Les Evangéliques organisent des « marches pour Jésus » dans sept villes françaises

Nées en 1987 à Londres, ces manifestations ont progressivement conquis le monde. En France, la première « Marche pour Jésus » a eu lieu en 1991, et les dernières ont rassemblé entre 2 500 et 5 000 personnes au total dans cinq villes au printemps 2014, selon leurs organisateurs. Cette année, les mêmes espèrent jusqu’à 10 000 manifestants cumulés dans les sept grandes villes où des cortèges sont prévus : Bordeaux, Lille, Montpellier, Nantes, Strasbourg, pour la première fois Marseille, et Paris (Invalides). « Il sera intéressant de mesurer la participation dans la capitale, où la marche fait un retour sur scène après plusieurs années d’absence », explique l’historien Sébastien Fath. Les manifestations ont été reprises en main en 2012 par une nouvelle organisation, la Fédération Marche pour Jésus France, « qui a une optique moins charismatique et plus rassembleuse », souligne-t-il. « Avant il s’agissait d’engager un combat spirituel contre les forces de la sécularisation à l’œuvre dans la société, maintenant l’objectif est d’être reconnu, vu et entendu dans l’espace public », précise le sociologue Yannick Fer, qui y voit l’illustration du désir de « respectabilité » du Conseil national des évangéliques de France (Cnef).

L'affiche de la Marche pour Jésus 2015

L’affiche de la Marche pour Jésus 2015

Organisateur de l’événement à Strasbourg et porte-parole national, Daniel Rivaud exprime une volonté de livrer un « témoignage de foi qui concerne tous les chrétiens et n’appartient pas à une Église, une dénomination ». « Il faut que chacun puisse venir comme il est. Certains viennent chanter et danser, d’autres non », poursuit ce pasteur évangélique, qui assure que la démarche n’est ni revendicative ni prosélyte. « Il s’agit simplement d’exprimer notre joie de connaître Jésus-Christ et de lui appartenir », alors que « notre pays est dans une situation morose où il n’y a plus d’espérance ». Pour Sébastien Fath, si le but principal de ces marches « n’est effectivement pas l’évangélisation, il y a quand même, en arrière-plan, cette volonté de présenter Jésus aux contemporains ». La mise à disposition de bibles – évangéliques –, comme ce sera le cas à Strasbourg, y contribue. « Cela s’inscrit globalement dans le retour à une certaine lisibilité, un souci d’investir l’agora », souligne le chercheur, qui rappelle que la République laïque n’interdit pas les prières ou processions de rue, sous réserve du respect de l’ordre public.

Daniel Rivaud, l'organisateur de l'évènement

Daniel Rivaud, l’organisateur de l’évènement

D’aucuns voient dans ces cortèges des « marches des fiertés évangéliques », une mouvance qui rassemble environ 600 000 pratiquants réguliers. Les organisateurs s’en défendent et mettent en avant la dimension « interconfessionnelle » d’un événement accueillant aussi des catholiques. « L’initiative est évangélique, mais ouverte largement », confirme le P. Serge Ricaud, délégué diocésain à l’œcuménisme pour l’Église catholique en Gironde. « Petit à petit, la marche gagne du terrain à Bordeaux. Je crois que cela tient au fait que l’on entretient de bonnes relations entre Églises », assure le prêtre. La France reste cependant un « petit poucet » au niveau mondial, reconnaît Daniel Rivaud, face aux centaines de milliers voire millions de fidèles qui marchent chaque année en Afrique ou sur le continent américain, singulièrement au Brésil. Le pasteur alsacien observe avec gourmandise le succès rencontré çà et là en Europe : ainsi les organisateurs d’une marche ont revendiqué 7 000 participants ce dernier lundi de Pentecôte dans la seule ville de Linz (Autriche). Yannick Fer doute cependant d’une mobilisation massive en France, où il voit certes une « dynamique favorable » pour certaines Églises protestantes, mais « pas de réveil évangélique ». Pas de quoi décourager Daniel Rivaud. « Nous voulons continuer à développer ce mouvement, qui est l’expression d’une foi différente – joyeuse et festive – de celle que l’on rencontre dans les Églises », dit-il.

Par l’AFP.

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